Singler Ikke gå glipp av helliggjørelse

“Du må lære så mye! Alle mine nygifte venner sier at de lærer så mye om Herren gjennom ekteskap! ”

Jenta så inderlig på meg, ansiktet lyste av gratulasjoner. Etter å ha vært en jente til slutten av tjueårene - når jeg nå, ja, jeg er en nygift - kunne jeg lese tristhet bak gratulasjonene, den lille verkeen bak hennes oppriktige glede for oss.

Jeg vet de tingene du hører fra dine gifte venner: at det ikke er noe som ekteskap som viser deg din egen syndighet, eller dybden i Guds kjærlighet eller en rekke andre leksjoner. At det ikke er noe som ekteskap som skal hellige deg og gjøre deg mer Kristuslignende.

Og ja, jeg har lært ting i de knappe månedene jeg var kone. Så jeg kunne smile og si “ja” til jentens underforståtte spørsmål. Men jeg stoppet ikke på ja. Det var mer som trengte å si.

Fordi det kan føles som en enkelt person at du ikke bare er stengt ute fra livets nærmeste forhold, men at du også er stengt ute fra livets mest verdifulle leksjoner, som tilhører et andre nivå av kristendommen - noen som bare kan være ikke så hellig som dine gifte kolleger.

Du går ikke glipp av det

Jeg følte det over flere år av å ikke være gift. Folk vil si ting - med oppriktighet og ikke har til hensikt å sår - om ekteskapets godhet, om dets helliggjørende leksjoner, og jeg lurer på: Hvis det er sant, så hvorfor får jeg ikke være med på det? Hvis ekteskap er den beste måten å lære om Gud, hvorfor blir jeg stengt ute fra det?

Selv nå, gift som jeg er, vinner jeg litt inne når jeg hører folk si disse tingene: “Er ekteskapet eller barn mer hellig?” Og jeg vil krangle med dem: Hver ny ting Gud bringer ved sin nåde, helliggjør oss mer og mer. Men det er ikke et spørsmål om at en ting er mer hellig enn en annen. Hvis du ikke er gift, eller hvis du ikke har barn, vil han hellige deg på andre måter.

Så jeg er trygg på dette: Du går ikke glipp av noen nødvendige leksjoner. Jeg var ikke før; Jeg er ikke nå. Slik vet jeg.

Lover for singelen og gifte

De fleste løftene i Skriften er rettet mot alle Guds folk, ikke en undergruppe av gifte eller enslige mennesker. "I oppstandelsen, " sier Jesus, "de verken gifter seg eller blir gitt i ekteskap" (Matteus 22:30). Vi er alle oppstandelsesbundne, og oppstandelsen gjør ekteskapet foreldet.

Paulus skriver til en hel kirke - antagelig om gifte og ugifte mennesker - når han sier: “Dette er Guds vilje, din helliggjørelse” (1. Tessaloniker 4: 3).

Din helliggjørelse er Guds vilje. Enten du er gift eller ugift, vil Gud hellige deg, gjøre deg helligere, mer Kristuslignende. Og han gjør det.

Han begrenser ikke på noen måte din helliggjørelse på grunn av din enkelhet. Han holder ikke hellighet hvis han - for en tid eller i evighet - holder tilbake en ektemann (eller noe av det andre du kan håpe på).

Peter skriver igjen til troende kollektivt, ikke en gift undergruppe, og forsikrer dem om at "[Guds] guddommelige kraft har gitt oss alle ting som angår liv og gudsfrykt, gjennom kunnskapen om ham som kalte oss til sin egen ære og dyktighet" (2. Peter 1: 3).

Gud har gitt oss alle ting som angår liv og gudsfrykt - gjennom kunnskapen om ham som kalte oss, ikke gjennom variable livsforhold. Og igjen forsikrer Paulus oss om at "den som startet et godt arbeid i deg, vil fullføre det på Jesu Kristi dag" (Filipperne 1: 6).

Lært gjennom ånden og ordet

Hvis det er leksjoner du trenger å lære for at det gode arbeidet skal kunne fullføres, for at du skal bære Kristi bilde, kan du være trygg på at Gud vil lære deg disse leksjonene.

Han vil lære deg å bruke omstendighetene du har i livet: din enkelhet eller ekteskap, din tilfredshet eller din vemodighet. Og han vil lære deg å bruke verktøyene han designet for oppgaven: hans Ånd og hans ord.

Kristus lovet at hans Ånd skulle “lede deg inn i all sannheten” og sa litt senere at “[Guds] ord er sannhet” (Johannes 16:13; 17:17). Og Paulus forsikret Timoteus om at «hele Skriften. . . pustet ut av Gud. . . [er] lønnsomt for undervisning, til irettesettelse, for korreksjon og for opplæring i rettferdighet ”- hvorfor? - “at Guds mann kan være fullstendig, utstyrt for ethvert godt arbeid” (2. Timoteus 3: 16–17). Komplett, gjennom Ordet, ikke gjennom ekteskap.

De samme helliggjøringsredskapene som Gud brukte før jeg ble gift, er de han bruker nå. Jeg har ikke funnet noen nye brønner fra hellighet siden jeg ble gift. Og mange av kampene er de samme.

Enkel og gift identitetskrise

Som "singel" slet jeg og lurte på hvordan jeg skulle identifisere meg i en verden full av "ekteskap." Men så giftet jeg meg, og alle mine komfortable identifikatorer - mitt lange navn, mitt kjente hjem, min kjære jobb - ble strippet bort, og der lurte jeg igjen hvem jeg var. I begge tilfeller, før ekteskapet og nå, er identiteten min bare trygg med Kristus - og jeg lærer det gjennom trøst i ordet og forsikringen om hans ånd.

Så kjære troende, uansett hva du går i livet, hvis du føler deg i behov av leksjoner, be om Ånden til å hjelpe deg, dykke ned i Ordet og stole på at din "Far som er i himmelen" ikke holder tilbake noe nødvendig, men vil “gi gode ting til de som spør ham!” (Matteus 7:11).

Anbefalt

Stolthet diskvalifiserer en pastor: Hvorfor ydmykhet er viktig for departementet
2019
Sinnssyken av å lene seg på vår egen forståelse
2019
Fyll ditt vandrende hjerte med takknemlighet
2019