Se etter Gud på de olympiske leker

Bibelen nevner ikke baseball, basketball eller fotball, men Gud har noe eksplisitt å si om OL.

De gamle lekene var vanlig kunnskap i det første århundre, akkurat som det moderne OL er i dag. I mer enn et årtusen skjedde lekene hvert fjerde år i Hellas. Alle visste om OL. «Alle som konkurrerer i spillene», skriver apostelen Paulus, «utøver selvkontroll i alle ting. De gjør det da for å motta en forgjengelig krans, men vi en umærbarhet ”(1. Korinter 9:25, NASB).

Gud vil at kristne skal se gjennom lekene til den endelige virkeligheten. Paul, forklarer John Piper, tok det velkjente OL og

lærte de kristne å transponere dem til et annet nivå, og i lekene se en virkelighet veldig annerledes enn alle andre ser. Han sa faktisk: “Spillene spilles på dette virkelighetsnivået. De løper på dette nivået. De bokser på dette nivået. De trener og øver og benekter seg på dette nivået. De siktet gullet på dette nivået.

“Nå vil jeg at du skal se alt dette på et annet nivå. Jeg vil at du skal overføre de midlertidige kampene og triumfene i de olympiske lekene til et annet virkelighetsnivå - nivået av åndelig liv og evighet og Gud. Når du ser utøverne løpe, kan du se en annen type løping. Når du ser dem bokse, kan du se en annen type boksing. Når du ser dem trene og fornekte seg selv, kan du se en annen type trening og selvfornektelse. Når du ser dem smile med en gullmedalje rundt nakken, kan du se en annen type pris. ”

Gud betyr for oss å oppdage sannheter om ham, hans verden og hans frelse når vi ser på OL. CS Lewis kaller det "transponering" - å ta Guds skapte virkeligheter, og kulturen vi mennesker lager under Gud, og se gjennom dem til den endelige virkeligheten. Gud har fylt vår verden med tips.

Hør Guds stemme

Å omsette spillene betyr da å ta to uker som ellers vil være ren underholdning og finne i dem en mulighet til å høre Guds stemme. Piper kaster ned rådene sine for olympisk overvåking til dette:

Hver gang du slår på TV-apparatet, vil jeg at du skal høre Gud snakke til deg gjennom lekene . . . . Du vil se veien til disiplin og smerte som idrettsutøvere er villige til å forfølge for en gullmedalje og en time i ære for menneskelig ros. Jeg oppfordrer deg mens du ser på å overføre det du ser fra spill til den ultimate virkeligheten.

Hva blir da utstilt i Rio for de som har øyne å se?

Se Guds storhet

For det første, olympiaden fengsler oss med sin kjærlighet. Det kan fremstå som større enn livet, med en slags transcendens som tapper inn i en dyp lengsel i menneskets sjel.

Verdens beste utøvere, og mest imponerende mennesker, er vist på skjermen fra de fleste av verdens geopolitiske nasjoner. Verdens øye fester seg sjelden på et enkelt objekt som dette, bortsett fra krig og forferdelige katastrofer. Fra vår begrensede utsikts side ser det ut som få ting som fremkaller menneskehetens enhet, og føles like globalt betydningsfulle på en så positiv måte, som OL.

Men like bra som lekene er, vet de kristne at vi har noe uendelig mye større - Noen uendelig mye større. Storheten i spillene peker oss på en enda større storhet. Smaken av transcendens hjelper oss å gjenkjenne en personlig storhet og styrke som ikke kommer og går på et par uker hvert par år, men som gjenstår for vår evige glede - sammen med mennesker fra hver stamme og tunge og nasjon.

Så stor som OL føles, så viktig som gullmedaljeløpet kan virke på det tidspunktet, gjør du forsøket på å panorere deg med kameraet fra ditt sinns øye til flyfotoet. Se arenaens småhet sammenlignet med byen Rio, deretter dverget av hele Brasil og Sør-Amerika, og bare en flekk sammenlignet med kloden. Så tenk på den lille bakkenes lille ball - uendelig liten - mot universets massivitet, og som relativisert av storhet og verdi av Gud.

Fight the Fight of Faith

Spillene har også noe å lære oss om det kristne livet. OL-ære er for de unge, men det kristne "løpet" er for store og små. Mens gullet i kunstløp og langrenn bare er for planetens flotteste, er den åndelige troen for de sunneste og sykeste, for de fysisk sterke og svake.

Så hvordan kan en aldrende eller skrantende kristen - som knapt er i stand til å gå, langt mindre konkurrere i et løp eller noe atletisk - finne hvor de skal løpe? Fordi den kristne "troens kamp" ikke er mot tapt helse, men mistet håp.

Paulus sier til protégé Timothy: “Kjemp troens gode kamp; ta tak i det evige liv du ble kalt til ”(1. Timoteus 6:12, NASB), og vitner mot slutten av løpet, ” Jeg har kjempet den gode kampen, jeg er ferdig med løpet, jeg har beholdt troen ”(2. Timoteus 4: 7). OL minner oss om at "mens kroppslig trening er av en viss verdi, er gudsfrykt av verdi på alle måter, ettersom det gir løfte for det nåværende liv og også for det kommende liv" (1. Timoteus 4: 8).

Å redde tro, opprettholdt og styrket av Ånden, holder ut gjennom like mange hindringer som enhver olympiker og mer.

Anbefalt

Abortens blinde øyne
2019
Hvorfor er vennskap vanskelig for menn? Fem måter å bygge sterkere forhold på
2019
De hemmelige små kirker vet best
2019