På vårt 40. bryllupsdag

I dag har Noël og jeg vært gift i 40 år.

Min far gjorde bryllupet, og vi hadde en mann og en kvinne i bryllupsfesten - Jane Roney og Billy Watson.

Vi valgte å ikke ha noen blomster i den lille landskirken, Midway Baptist, utenfor Barnesville, Georgia. Bare et skarlagensfløyelkors på veggen (som jeg laget), og en bibel på et stativ (som Gud skrev). Dette var dekorasjonene våre - grunnlaget for livene våre. Du kan se dem hvis du ser nøye på dette bildet av tjenesten under prosess.

Fotografen insisterte på et morsomt bilde med Billy og min far. Jeg var ikke bekymret. Det var ingen tvil. (Legg merke til knyttneven min. Det var for fotografen.)

Jeg giftet meg med den eldste av ti barn.

Vi har bare klart fem.

Min mor så alltid opp til Noël - på flere måter enn en.

Vi var ganske tradisjonelle når det gjaldt resepsjonen - kake og nøtter og mynter.

Gud har vært god for oss. Livet har ikke alltid vært lett. Men vi forventet ikke. Vi forventer ikke det nå. Gud har gitt oss fem praktfulle barn og fire dyrebare svigerdøtre, og ti barnebarn. Jeg bruker ordene "praktfull" og "dyrebar" nøye. Du vil kanskje forstå hva det er å se på dine egne barn og føle en følelse av undring. Og så å føle at kjærligheten din flyter ut til de som de nå er ett kjød med.

Jeg ventet førti år på å skrive en bok om ekteskap — This Momentary Marriage: A Parable of Permanence . Jeg tror det handlet om riktig tid. Kanskje jeg skulle ha ventet litt lenger. Jeg lærer fortsatt å elske. Men når du har hatt kreft, legger du ikke ting av det samme.

For å følge den boken satte jeg sammen en diktsamling som jeg skrev for Noël gjennom disse årene. Det heter Velvet Steel . En del av et av disse diktene henger på soveromsveggen vår. Det er ekkoet mitt av teksten som ble lest av min far i bryllupet vårt, Habakkuk 3: 17-18.

Det er en vanskelig-men-lykkelig tekst. Det står,

Selv om fikentreet ikke skal blomstre,

heller ikke frukt være på vinstokkene,

råvarene av oliven mislykkes

og åkrene gir ingen mat,

flokken blir avskåret fra brettet

og det er ingen flokk i bodene,

likevel vil jeg glede meg over Herren;

Jeg vil glede meg over frelsen min.

Diktet sier,

Selv om fikentreet ikke blomstrer,

Og alle vinstokkene på vår lille tomt

Vær karrig, og oliven mislykkes,

Sauene blir svake og kviger skrøpelige,

Vi vil glede oss over Gud, min kjærlighet,

Og ta glederne våre ovenfra:

Herren, vår Gud, skal være vår styrke

Og gi oss liv, uansett lengde

På jorden behager han og gjør føttene

Som fjellhjort, for å stige og klynge seg

Den smale stien for mann og kone

Som stiger bratt og fører til liv.

Han har gleden av å gi oss 40 år, og det stiger bratt. Men det er verdt å klatre. Jeg takker Gud for Noël og for disse årene av hele mitt hjerte.

Anbefalt

Stolthet diskvalifiserer en pastor: Hvorfor ydmykhet er viktig for departementet
2019
Sinnssyken av å lene seg på vår egen forståelse
2019
Fyll ditt vandrende hjerte med takknemlighet
2019