Lys for en mørk verden: Historien om Tope Koleoso

Planene hans ble frustrert igjen av en elendig generator. Uansett hvor mange ganger han trakk tauet, ville det ikke starte opp. Han var vant til at de leide generatorene hans stoppet av og til under sitt reiserute i disse avsidesliggende delene av Nigeria, men i kveld var det første gang en generator ikke en gang skulle starte.

Det var ikke tid til å finne en ny. Det åpne feltet hevet seg med mer enn tusen nigerianske landsbyboere. Ord om hans komme hadde tydelig spredt seg, da innfødte gikk et stykke for å samle seg og fylle et åpent område med støvete vanlige land som spredte seg fra mellom gjørmehytter, en tomt og en landsby så øde at den ennå ikke er blitt fotografert i detalj av Google maps til i dag. Den avsidesliggende landsbyen hovnet opp da fattige bønder og barna deres samlet seg i en landsby uten rørleggerarbeid og uten strøm.

Alt var satt opp, og det var nå mørkt, men det ble ingen visning av The Jesus Film i kveld.

Det var 1989, og Tope Koleoso, en 20 år gammel bygutt fra Lagos, var frisk fra college. Inn i en avsidesliggende landsby slo han en gammel og komplisert filmprojektor, en sammenrullet projeksjonsskjerm, og denne forbannede generatoren, alt han hadde leid. Men det var alt for ingenting. I kveld, med en ivrig skare samlet foran seg under en mørk og åpen himmel, måtte han improvisere.

Innbyggerne følte at filmen ikke skulle skje, og ble urolige i mørket. Barn fikk antsy, og oppstyret svulmet opp da folk begynte å skifte og spre seg. Uten strøm var Topes skrapete mikrofon like verdiløs som filmprojektoren. Roping ville gjort lite bra. Så Tope sto foran samlingen på en provisorisk scene, rakte ned i lommen for en liten lommelykt, trakk den ut, knytt knyttneven rundt lyset og fikk en rød kjøttkule til å lyse opp i mørket. Han holdt sin opplyste hånd i lufta mens han ba lydløst.

I en stort sett hedensk jordbrukslandsby som denne på landsbygda i Nigeria, der heksedoktorene er større enn Bibelen, og hvor det ble antatt at fruktbarhetsgudene holdt svai over avlingene, var bønn og faste det du gjorde. Ingen evangelist kom naivt inn i en landsby som denne.

En følelse av frimodighet og frykt blandet seg i brystet da menneskene noterte det nysgjerrige, røde, glødende kjøttet i mørket. Når bråket rykket, inviterte Tope publikum til å sitte på bakken. De gjorde. I kveld ville det ikke være en to-timers filmisk introduksjon til Kristi liv i landsbyen før hans preken. Prekenen var nå. Tope skrudde av lommelykten. Han ville bruke det senere for å belyse ordene i Johannesevangeliet, en praksis for å forsterke at budskapet hans kom fra boken i hans hender. Denne natten ga hans lys også en passende metafor for hva evangeliets preken ga til den avsidesliggende landsbyen.

Men foreløpig var lyset slukket. Tope løftet sin blotte stemme i det stille skumringen, og begynte å forkynne om syndens mørke og de gode nyhetene om Jesus Kristus, verdens lys.

Tillit til Skriften

Å gå inn i disse landsbyene med uberegnelig utstyr var en evig test av Topes tillit til Guds ord. Men dette var ikke første eller siste gang hans tillit til Skriften ville føre ham gjennom. Det var tilliten til Skriften som ledet hans forberedelser til stipendiatet han startet sammen med to andre studenter som til slutt vokste til over 100 studenter. Det var en selvtillit som først ble vekket i ham som ung tenåring da han trakk en kopi av The Way, en utskrift av The Living Bible, fra en hylle med bøker som ble gitt til sin enslig mor. Det var lite snakk om Kristus i hjemmet, men historiene fra hans bibellesning fanget umiddelbart nysgjerrigheten og forberedte hjertet stille for å tjene.

Topes bibelkunnskap utviklet seg så raskt som en gutt at han veldig lett husker at han argumenterte for eventuelle evangelister som våget henvendte seg til ham, basert på den store mengden bibelskunnskap han beholdt. Det var defensiv kunnskap, arrogant kunnskap, kunnskap som holdt evangeliet borte. Det var ennå ikke å spare kunnskap. Den redde kunnskapen ville ikke komme før hans førsteårsår ved Lagos State University da han eskorterte halvsøsteren sin til en kirke. Hun trengte evangeliet; han visste det. Men han trengte også evangeliet; han visste ikke det. Der i en kinokirke, i et rom med mer enn 2000 sjeler, gikk søsteren hans foran til å motta Kristus. Tope satt i setet og kom ansikt til ansikt med Gud for første gang. "Jeg trodde jeg allerede kjente Gud. Jeg forventet ikke å møte Gud. Men der i den kirken følte jeg det som himmelhunden var etter meg, som om jeg var festet til stolen min, " husker han. "Så jeg ga min livet for Gud. Noe radikalt, magefortrengende og ekte skjedde med meg den dagen. "

Etter det livsendrende møtet med Gud, tok Bibelen en annen form. "Alle disse bibelhistoriene som jeg leste på fritid som gutt, begynte å bli levende for meg." Han begynte å delta på lokale kirker i nærheten av campus og ble til slutt overbevist om å starte en campusstipendgruppe når han ble bedt om en lokal pastor fra en pinsemenighet rundt hjørnet fra skolen.

Så med sin halvsøster og en annen student, startet Tope stipendiatet i en stue på en campusleilighet. Hver uke ble Tope presset til å lese og studere Skriften igjen og igjen. Hver uke doblet sammenkomsten seg i størrelse. "Jeg lærte i utgangspunktet å studere Bibelen for meg selv og bryte gjennom teksten og gå. Lite visste jeg at denne praksisen ville forme mye av hvordan livet mitt ville se ut mange år senere." Hans lille gruppe skulle raskt vokse til 100 studenter.

Slanger i madrassen

Mens han ledet stipendiat ved Lagos State University, studerte Tope kjemi. Som det var tilfelle for alle nigerianske studenter, ble han på slutten av utdannelsen pålagt å jobbe for staten i ett år, og Tope fungerte som lærer. Selv om han gjorde alt for å unngå å undervise i en avsidesliggende landsby, var det hans parti. I 1989 tildelte staten ham å undervise i landsbyen Adoka, Benue, Nigeria, nesten en 9-timers kjøretur øst for hjembyen i Lagos. Der ville han lære barna fra fattige bondefamilier, barn han snart oppdaget som ikke hadde noen kjente bursdager.

Landlig liv var et totalt sjokk for bygutten. Som lærer bodde han i en gjørmehytte med en seng som måtte sjekkes hver dag for slanger (et tips han fikk fra en lokal ved ankomst). Det tok ham en stund å sove komfortabelt om natten. Tope underviste i kjemi, fysikk og biologi i landsbyen det året. Han hadde gode muligheter til å dele evangeliet og var godt elsket. Han hadde ingen bil og ingen telefon. Bare en buss forlot landsbyen hver uke. Han ble stort sett avskåret fra familie og venner, og fra fellesskap med andre kristne. Da en annen lærer ble tildelt å undervise i samme landsby senere på året, viste det seg å være en mann som var en fiendtlig ateist.

Men Topes anfall med ensomhet i Adoka dempet ikke forkynnelsen hans. Tope vandret til lokale landsbyer med sin upålitelige teknologi for å dele Jesus-filmen, for å forkynne og til slutt for å identifisere og utvikle fremtidige ledere i hver landsby som kunne plante og lede lokale kirker. Om natten i disse landsbyene føler du deg redd og føler deg preget av samme tid. Det er en merkelig og rar følelse. ”

Da hans leide generator jobbet ville han vise filmen. Dette var en stor trekning, og ga landsbyboerne en ganske blendende kontrast til mørket i landsbyen. Seerne ble betatt og forbløffet av kinematografien da Jesu liv ble satt til å filme. Tope ville følge filmen med en evangelisk preken. "Jeg visste at jeg ved Guds nåde kunne stå foran mennesker og snakke om Gud, Bibelen og evangeliet, og folk hadde en tendens til å lytte og hadde en tendens til å 'få' det jeg sa. Jeg visste at jeg kunne organisere mine tanker, og jeg kunne projisere bibelsk sannhet med overbevisning. Jeg forkynte ikke i landsbyene fordi jeg ønsket å være en god kristen. Jeg måtte bare gjøre det. "

Tvunget til å forkynne, visste han at selv når Jesus-filmen virket, kunne den ikke erstatte prekenen. Livet til Kristus landsbyboerne så med øynene måtte tolkes og måtte kobles til hjerter gjennom forkynnelsen av ordet.

"Menneskene i disse landsbyene ville ha små parafinelanterner, slik at du kunne se ansiktene deres i lappene der de svake lysene var. Du kunne se deres ansikt, " reflekterte Tope. "Og du kunne se deres bråkhet. En av de kraftigste tingene jeg ville gjøre, er å beskrive Jesus som lider, blir pisket og så korset. Alle forstår grusomheten ved å straffe en uskyldig mann. Men når du forteller dem at de er deltakere i denne grusomheten de virkelig ønsker tilgivelse. Meldingen var ikke sammensatt eller komplisert, men når du beveger dem gjennom meldingen ser du øynene og tårene. De gråter opprinnelig på grunn av det som skjer med Jesus. Det er følelser. Men etter hvert innser de at dette har med dem å gjøre. De er skyldige og ønsker en frelser. Jeg tror ikke jeg noen gang har hatt større øyeblikk enn det i forkynnelsen. "

Til London

Da hans tildelte år i Adoka gikk ut i 1990, reiste Tope til London, først på ferie. Der i tid fant han en jobb, og giftet seg med kona Kemi, en britiskfødt kvinne han møtte på college i Lagos. På den tiden var det en rekke svarte kirker i London, men Koleosos ønsket å lære hvordan engelskmennene gjorde kirken. Sammen begynte de å delta på et lite og enkelt kirkeverk i Newfrontiers i Sør-London, som nesten utelukkende består av hvite mennesker. De tjente rolig i skyggene, og Tope gjorde sitt beste for å beholde sin tidligere tjenesteopplevelse og forkynnelsesgaven til seg selv så lenge han kunne. Det var her i denne lille kirken Tope ble introdusert for reformert teologi i kassettbånd fra Terry Virgo, RC Sproul og etter hvert John Piper.

"Dette føltes som en helt annen kristendom, " sa han. "Og det skremte meg. Det opprørte meg innledningsvis, gjorde meg sint, fordi jeg trodde at dette bare ville føre folk til større dekadens, og hvis de ble fortalt at når de først ble frelst var alltid frelst. Jeg ville dra hjem til min kone og le av det jeg hørte på båndene på arbeidsplassen min hver dag. Det eneste problemet er at disse lærerne hadde en tendens til å ha bibelsk støtte for det de sa. Jeg kunne ikke rist det. Og det ristet alt jeg hadde lært. En dag jeg fikk det, er alt jeg kan si. En dag forsto jeg kalvinismen. " Det var en ydmyk innrømmelse for en ung mann som hadde vært så trygg i så mange år av sin lesing av Bibelen.

I 1995 ble Tope og familien med i et kirkeplanteteam som plantet Jubilee Church i Nord-London. Han og kona har tjenestegjort der i 17 år, og de siste 7 årene har Tope vært seniorpastor. De første dagene var veksten langsom, men Gud samlet et team som ledet kirken inn i den neste fasen, og som forblir sammen i dag.

Påminner om Topes konvertering, flyttet Jubilee Church i 2005 til en kino med rundt 100 mennesker. Umiddelbart begynte kirken å vokse, og har nå mer enn 1000 deltagere hver uke, en kirke av betydelig størrelse i London. Kirken gjenspeiler også byens kosmopolitiske natur og har mer enn femti nasjonaliteter representert i medlemmene.

“Tope er den virkelige avtalen, ” sier Adrian Warnock, en fremtredende kristen blogger som har tjent med Tope siden han også begynte i Jubilee Church i 1995. “Han er en mann av bønn, glede og ydmykhet. Han er en veldig klok og begavet leder - han er en profetisk leder. Og han er både pastor for pastorer og leder for en voksende kirke. ”

Han er leder og trener for ledere, og de rundt ham bekrefter at han er en ydmyk og gledelig tjener som blir drevet til å tjene andre gjennom selvoppofrelse. Tope er en mann som elsker det tapte, bryr seg dypt for sin egen voksende kirke og drives av en fast overbevisning om Skriftens autoritet og tilstrekkelighet og en dypt tillit til Guds overnaturlige arbeid i selv de mest fjerne og dimmeste situasjoner. .

Anbefalt

Homofiles rettigheter, hatytringer og gjestfrihet: lengsler etter en tidligere lesbisk
2019
Verdens største bønn: Stor torsdag
2019
Få med deg Guds historie til barns nysgjerrighet
2019