Kunsten å tilbe

Er det et sted for kor, orkestre, fioliner og celloer i kirkens gudstjeneste, eller skal det hele være gitarer, keyboard og lydene fra moderne band?

For 25 år siden, da John Piper sammenliknet rollene som "folkekultur" og "fin kultur" i bedriftsdyrkelse, bemerket han flere styrker av folksjangre kunst (vanligvis manifestert i våre gudstjenester som musikk):

  • møte mennesker der de er,

  • bygge broer for en delt opplevelse, og

  • gjøre visjonen tilgjengelig for den gjennomsnittlige personen.

Folkekunst "klær kravene sine med vanlige menneskers hud og bekrefter implisitt verdien av å komme gjennom massene og hjertet." I dag verdsetter vi disse styrkene, og vi bruker jevnlig folkekunst (først og fremst musikk) for å oppnå disse målene i vår tilbedelse.

Sammenligne Folk og Fin

Imidlertid observerte Piper også at folkekultur (for kontinuitet, begrepene "folk" og "fin" vil bli brukt her slik Piper definerte dem) har flere svakheter. Spesielt viktig kan det ha en tendens til å “kortslutte sinnet og bevege følelser med snarveier. Folkekultur er således ikke generelt en konserveringsmakt for stor bibelsk lære. ”Fin kultur balanserer denne svakheten ved å" bevare begrepene sannhet og dyktighet og skjønnhet som objektive idealer forankret i Gud som vår absolutte. "

Til forsvar for kunst, tilbyr Piper både ministerielle implikasjoner (“vi vil miste etterfølgende generasjoner hvis vi ikke har intellektuelt troverdige uttrykk for tro å gi videre til dem”) og teologiske implikasjoner (“noen følelser som tilhører Gud er sjeldne og dyptgående, og kan vekkes og bæres best gjennom uttrykk for fin kultur ”).

Tim Keller bød på et lignende perspektiv, og skrev at “vi burde erkjenne at folk / samtidsmusikk har en referanseramme som er annerledes enn Bach. . . . Hver og en formidler visse teologiske temaer bedre enn den andre. ”

Men å arbeide ut konsekvensene for kultur og kunst i bedriftens tilbedelse er ingen enkel oppgave. En titt på kirkemusikkhistorien bekrefter at dette prosjektet har pågått i århundrer. For mange kristne ser ut til at betegnelsen "kristen musikk" utelukkende refererer til moderne kristen musikk på radioen, med dens forskjellige sjangre av folkestiler. Potensialet med kunst i musikken er ofte ikke vurdert eller utnyttet i kretsene våre.

Men hvis Piper, Keller og andre har rett når det gjelder styrkene og svakhetene i både fin- og folkekultur, kan fremdeles ha kunst en viktig rolle å spille i tilbedelsen av kirken.

Overvinne misoppfatninger

Så hvor går vi herfra?

For det første er det misoppfatninger å overvinne. Å hente frem kunst fra musikk kan fremkalle stønn og historier om tidligere opplevelser med "opera i kirken" eller "organer som høres ut som hjemsøkte hus." Men når musikalske stiler fortsetter å utvikle seg, kan det være mer musikk i dag enn når som helst i nyere historie som vellykket blander styrkene til fin kultur med en bred appell for et bredt spekter av mennesker.

Å blande sammen musikkunst trenger ikke å bety å bruke musikk som bare gir gjenklang med noen utvalgte “kunstneriske typer.” Kirkedirektørene kan finne og bruke musikk for menigheter, kor eller instrumentalister over hele det fine folkespekteret, som vil best snakke med sine menigheter om Guds varierte prakt, og det "gjør hans ros strålende" (Salme 66: 2). Og ofte har en menighet mye mer kapasitet til å resonere og tilbe, med stor kunst (både klassisk og nyskrevet) enn vi kanskje antar.

Fine Art snakker fremdeles

For det andre bør vi se den løpende relevansen av kunst. Den kommuniserer fremdeles dyptgående og resonerer bredt i samfunnet vårt. Mainstream-filmskår bruker ofte kor for å skildre en følelse av edel karakter, ærefrykt eller undring. Vestlige bryllup bruker ofte kunst (musikk, språk, arkitektur og dekorasjon, for eksempel) for å indikere viktigheten av seremonien. Nasjonens hovedstad minnes vår historie i store skulpturverk og arkitektur. Våre presidentinnsettinger inkluderer forestillinger av transcendent klassisk musikk og lyrikkopplesninger. Disse typene anledninger inkluderer konsekvent kunst fordi det hjelper til med å kommunisere omstendighetens vekt.

Kanskje kommuniserer fremdeles kunsten i samfunnet mer vellykket enn vi har vurdert. Selvfølgelig er vår bedriftsdyrkelse annerledes på mange måter enn et godt show eller en minnebegivenhet - og vi kan absolutt "gjøre hans ros herlig" og "spille dyktig" i en lang rekke kunstneriske eller musikalske stiler (Salme 33: 3; 66: 2). Men å legge til passende komponenter av strålende skjønnhet og kunst kan styrke vår kommunikasjon om bredden av Guds karakter - spesielt når det gjelder å formidle hans transcendens og prakt i vår tilbedelse.

Er det verdt innsatsen?

I et intervju fra 2006 antydet Piper at kunst ikke har blitt oppmuntret i kirken fordi

vi er (med rette) et målrettet pragmatisk folk som er opptatt av å være effektive i spredningen av evangeliet. Produksjonen av kunst er ikke effektiv - så det føles overflødig for oss. Det ser ut til å være så mange mer presserende ting i livet enn å skape kunst. Vi tror ikke at denne typen [kunstneriske] kjærlige opplevelser er avgjørende for et Guds opphøyende liv.

Professor Gordon Smith gjengjelder disse følelsene og konstaterer at der pragmatisme blomstrer i religiøs kultur, har kunsten - spesielt kunst - blitt marginalisert og erstattet med noe mer "nyttig".

Men Piper hevder at selv om det er en riktig måte å være målrettet med evangeliet, bør vi likevel motstå den typen pragmatisme som hindrer skjønnhet og kunst:

De vantro skal ikke være de som har den største kunsten, og vi skal ikke være så pragmatiske at vi ikke kan ta oss tid til å si vakkert hva som bør sies om evangeliet. En gang var kunsten kirken; For fire hundre år siden var det bare kirken som stort sett kunst.

Eller som Frances Schaeffer berømt skrev i Art and the Bible, "Den kristne er den hvis fantasi skal fly utenfor stjernene."

Å bringe kunst til kirken: Fire forslag

Så hva betyr all denne læren for helgens tilbedelsessamlinger?

Visstnok vil situasjoner og kulturelle sammenhenger variere, også innenfor den amerikanske kirken, og til og med blant kirker i samme by. Balansen mellom folkekunst og kunst vil bli implementert på en annen måte. Hver kropp vil ha et unikt potensial for å innlemme kunst i blandingen av tilbedelse basert på gavene i menigheten. Når vi gjør det, her er fire forslag du bør vurdere:

  1. Kirker som er vant til å bruke bare et gudstjenesteband, kan vurdere å av og til blande tidløse tradisjonelle salmer med mer klassisk instrumentering.

  2. Noen kirker kan vurdere å trekke sammen et kor ved spesielle anledninger, eller spørre instrumentalister i menigheten hvordan de kan bidra til skjønnhet til deres tjenester. Kirker med kor som bare fungerer som menighetsledere, kunne utvide omfanget av deres tilbedelsesuttrykk ved å utforske det brede spekteret av korrepertoar som er tilgjengelig i dag.

  3. Kirker som allerede bruker noe finere kunst, kan ha nytte av å synge passende klassiske markeringer (enten det er “klassikere” eller nyskrevne stykker) på spesielle tider av kirkeåret - kanskje glattmusikk i julen eller påsken, eller kraftig tungtvektig musikk for maundy torsdag og langfredag.

  4. Bruksområder kan også strekke seg over musikalsk kunst. For eksempel er det noen kirker som pålegger kunstnere i deres midte å male ”fin kunst” veggmalerier som kunstnerisk (eller til og med abstrakt) skildrer deres nåværende tema for preken-serien, slik menigheten kan reflektere over.

Uansett situasjon, kan hver kirke dra nytte av å vurdere sine egne muligheter når den søker å bruke kunstens fulle utvalg i Guds verden.

Symfoni for sin prakt

Viktigheten av denne problemstillingen blir kanskje best uttalt i Pipers intervju fra 2006 når han direkte binder sitt eget kjente motto til kunsten:

Gud blir mest herliggjort i oss når vi er mest tilfredse med ham. Eller vi kan si "mest beveget av ham" eller "mest urokkelig av ham." Vi må finne kunstneriske måter å vekke hos mennesker hengivenheter som vil herliggjøre Gud. Dette er et gudsentrert, gudsforherligende spørsmål - om vi vekker hele det menneskelige hjertet som skal være Guds.

Det er stor verdi i kirken som forkynner den strålende majesteten til kongekongen, herskeren over alle nasjoner, som skal tilbedes i full utstrekning av sin prakt og med en symfoni som passer hans ære. Kunst er der for oppgaven.

Anbefalt

Stolthet diskvalifiserer en pastor: Hvorfor ydmykhet er viktig for departementet
2019
Sinnssyken av å lene seg på vår egen forståelse
2019
Fyll ditt vandrende hjerte med takknemlighet
2019