Hvordan leve et enkelt og bortkastet liv

Sommeren 1845 flyttet Henry David Thoreau (1817–1862) inn i en liten, spartansk hytte han hadde bygd på den skogkledde kanten av Walden Pond i Concord, Massachusetts. Han bodde der, så enkelt han følte han kunne, i to år, to måneder og to dager. Her er hans egne ord:

Jeg gikk i skogen fordi jeg ønsket å leve bevisst, bare å fronte de essensielle fakta i livet og se om jeg ikke kunne lære hva det måtte lære, og ikke, når jeg kom til å dø, oppdage at jeg ikke hadde levd. Jeg ønsket ikke å leve det som ikke var livet, det å leve er så kjært. ( Walden, 31)

“Å leve er så kjært.” Thoreau følte dette dypt. Han ønsket ikke å oppdage for sent at han hadde savnet livets vesentlige dyrebarhet. Og han visste at dette var en reell fare. Da han så seg rundt, så han mye grunt leve.

Ser du etter det virkelige livet

Han så at de aller fleste mennesker, både religiøse og ikke-religiøse, ble opptatt av trivialiteter som mote og sosial status og fancy mat og de beste vinene og større hus og rikdomssamling og all den livskrevende arbeidskraften det kreves for å oppnå og opprettholde disse eiendeler. Folk antok bare at det alle andre syntes å verdsette må være verdifullt, og svært få stoppet for å reflektere over om det var sant eller ikke. Det forstyrret Thoreau det

skam og vrangforestillinger er verdsatt for lydeste sannheter, mens virkeligheten er fantastisk. Hvis menn jevnlig bare observerte realiteter og ikke tillater seg villedelse, ville livet, for å sammenligne det med slike ting som vi vet, være som et eventyr og de arabiske netteres underholdning. (32)

Thoreau trodde at "massen av menn fører liv av stille desperasjon når de jager svindel og vrangforestillinger" (4). Han bestemte seg for ikke å leve på denne måten.

Jeg ønsket å leve dypt og suge ut hele livets marg, å leve så hardt og spartansk-aktig som å få til å rute alt som ikke var liv, kutte et bredt skår og barbere seg tett, drive livet inn i et hjørne, og redusere den til sine laveste betingelser, og hvis det viste seg å være middel, hvorfor da å få hele og ekte betydningen av det, og offentliggjøre dets mening for verden; eller hvis det var sublimt, å kjenne det etter erfaring, og kunne redegjøre for det i min neste utflukt. (31)

Han publiserte kontoen sin i 1854, i boka som ble hans mest berømte: Walden, eller Life in the Woods .

Long Line of Lookers

Fant Thoreau det han lette etter? Sugde han margen ut av livet - og ikke kaste bort selv livets bein for næring?

Han klarte seg godt med å avdekke den villfarne naturen til de daglige sysler som sløser med mange liv - sysler som bare har mangedoblet seg siden Thoreaus dag. Bare av den grunn er det gunstig å lese Walden . Han gjorde det bra med å forenkle livet sitt for å kunne glede oss over de dype underverkene i skapelsen - underverker som er rundt oss. Også dette er en fordel med å lese Walden, hvis vi faktisk vil strebe etter å gjøre det samme i våre sammenhenger.

Men “rutet han ut alt som ikke var livet”? Fant han ut hva livet egentlig er? Nei, det gjorde han ikke. I likhet med den lange rekken av livskikkere før og etter ham, identifiserte Thoreau forfengelighetsparasitter som suger så mye tid og energi og ressurser ut av menneskers liv, men ikke oppdaget den essensielle essensen eller meningen med livet. Thoreaus erfaring ville ha fått ham til å være enig med forfatteren av Forkynneren om at "den kloke personen har øynene i hodet, men narren vandrer i mørket, " men han også "oppfattet at [døden] skjer med dem alle" (Prediker 2 : 14).

Enkelhet og ensomhet i Walden-skogen ga Thoreau nyttige refleksjoner over livet - spesielt hvordan man ikke skal leve. Men essensen i livet var ikke i enkelhet og ensomhet. Ellers hadde han ikke sluttet med det spartanske eksperimentet. Thoreau var en transcendentalist, ikke kristen. Han refererer til flere hindutekster i Walden enn bibelske tekster. Men det er interessant at hans avsluttende kommentarer i boka uttrykker sin lengsel etter "en oppstandelse og udødelighet" (106). Walden hjalp ham med å se ting, men han hadde fremdeles ikke funnet det han lette etter.

Hvor å finne Marrow

Og det er fordi essensen i livet ikke bare finnes i enkelhet og ensomhet og å prøve å komme nærmere en natur som pulserende med liv og krampetrekning i døden. Livet er ikke i dagens minimalismebevegelse eller bærekraftig bevegelse, og det er heller ikke i drømmehus eller sysler med bøtte-liste. Alle disse tingene er “forfengelighet og en streve etter vind” (Prediker 1:14) hvis vi ikke finner livets essens, dets betydning, i livets skaper. Det uåpnede livet er livet vi mottar fra ham og lever for ham (Johannes 1: 12–13).

Men Thoreau kjente igjen en bibelsk sannhet da han veide forfengeligheten i mange menneskers livsoppgaver: "Vær forsiktig og vær på vakt mot all begjær, for ens liv består ikke i overflod av hans eiendeler" (Lukas 12:15). Et godt spørsmål for oss kristne i det velstående Vesten er: Tar vi vare og er på vakt mot all begjær? Har vi noen anelse om hvor mye av livene våre som blir forsinket av de ustanselige kravene om å oppnå eller opprettholde den ønskede livsstilen? Har vi noen anelse om hvor mye godt vi ikke kan gjøre mot andre på grunn av disse ustanselige kravene?

Livets marg er ikke i våre eiendeler eller titler eller grader eller noe annet som vil forgå med denne alderen. Margen finnes i mannen Kristus Jesus og oppdraget han har gitt oss. Alle forbigående gaver Gud gir er for oss å glede oss over og til å bruke oss i oppdraget han kaller oss til (1. Timoteus 6: 17–19). Men hvis vi ser på disse tingene for livets marg, vil vi finne dem hule bein.

Hva Thoreau aldri fanget

Denne tomheten blir vist av det som har kommet til stedet for Thoreaus eksperiment med å forfølge livets marg. Walden er nesten hellig grunn for mange, minnesmerket med granittstein som en grav. En halv million pilegrimer besøker stedet hvert år, fordi de gir gjenklang med Thoreaus gudsgitte oppfatning av at livet ikke bør bli bortkastet. Skjønt, ironisk nok, har eiendommen nå et topp moderne besøkssenter og gavebutikk.

Det er ikke så mye i Thoreaus enkelhet at han peker på veien som fører til livet. Det er i hans sluttord, hans intuitive forstand at det må være en bedre fremtid enn dette - "en oppstandelse og udødelighet." Hans intuisjon var rett, selv om hans religiøse konklusjoner ikke var det.

Jesus sa: "Jeg er oppstandelsen og livet" (Johannes 11:25). Derfor sa Paulus: "Å leve er Kristus og å dø er gevinst" (Filipperne 1:21). Og det er grunnen til at Paulus sa at de som satte håp i oppstandelsen og livet ”[lagrer] opp skatt for seg selv som et godt grunnlag for fremtiden, slik at de kan ta tak i det som virkelig er livet” (1. Timoteus 6 : 19).

Ingen i himmelen misunner de rike i denne verden. Ingen begjærer den berømte. Ingen berømmer de mektige. De har oppdaget hva det vil si å ”leve dypt og suge ut hele margen ut av livet.” De har funnet det som virkelig er livet: Jesus Kristus.

Anbefalt

Stolthet diskvalifiserer en pastor: Hvorfor ydmykhet er viktig for departementet
2019
Sinnssyken av å lene seg på vår egen forståelse
2019
Fyll ditt vandrende hjerte med takknemlighet
2019