Hvordan gjøre alt til Guds ære

Forklar dette verset med dine egne ord: "Så om du spiser eller drikker, eller hva du enn gjør, gjør alt til Guds ære." Hvis noen gikk opp til deg akkurat nå og spurte deg hvordan 1 Korinter 10:31 fungerte - i å spise, i å drikke, i alt - hvordan vil du svare? Vet du hva Paul egentlig mente?

Verset er så kjent, vi kan lett anta at vi forstår det, selv om vi ikke gjør det. I seg selv virker versens mening åpenbart åpenbar: ære Gud i alt du gjør . Vel, selvfølgelig er det sant på høyeste nivå. Men hva mener Paulus spesifikt med å ære Gud, og hva mener han med alt ?

Hvis vår primære anvendelse av dette verset er å takke Gud for den velsmakende pizzaen vi spiser, har vi ikke forstått Paulus - selv om han absolutt vil at vi takker Gud for den velsmakende pizzaen vi spiser (1. Korintierbrev 10:30 ). Paul har noe ganske spesifikt i tankene - noe som er ganske relevant for oss. Når vi ser på verset i den videre konteksten, ser vi at Paulus 'befaling om å gjøre alt til Guds ære forholder seg til kulturelle idoler, den kristne samvittighet og hvordan vi lever foran en vantro verden.

En fantastisk, ny frihet

Paulus begynner på sitt punkt i kapittel 8. Der oppdager vi at mat var et viktig spørsmål om kristen frihet i den korintiske kirken - nærmere bestemt “mat som ble tilbudt til avguder” (1. Korinter 8: 1). Alle de korintiske kristne (bortsett fra kanskje de jødiske) ville hatt bakgrunn i hedensk avgudsdyrkelse. Da de ble kristne, tok de avstand fra disse avgudene og alle uttrykk for tilbedelse knyttet til dem.

Problemet var at avgudsdyrkelse var vevd inn i selve stoffet i borger-, handel- og samfunnsliv i Korint - det var kulturelt gjennomgripende. Idoltempler var sosiale sentre, og kunne fungere på samme måte som offentlige restauranter (1. Korinter 10: 10). Og mye av kjøttet som ble solgt på markedene og servert i hjem, hadde blitt tilbudt avguder til ritualene (1. Korinter 10:25, 27). Det betydde at å spise kjøtt kunne tolkes som en avgudsdyrkelse, et svik mot kristen tro (1. Korinter 10: 10).

Fantastisk oppdaget imidlertid noen korintiske kristne at "et avgud ikke har noen reell eksistens, og at det ikke er noen Gud, men en" (1. Korinter 8: 4). Siden avguder ikke var reelle ting, innså de at kjøtt som ble ofret til avguder, ble ofret kjøtt til ingenting (1 Kor. 10: 19-20). Derfor kan det å spise kjøtt ofret til avguder ikke være avgudsdyrkelse hvis menneskene som spiste visste at avguder ikke var ekte. De sto fritt til å spise dette kjøttet med god samvittighet! Paulus var enig med dem (1. Korinter 10:26, 29).

Freedom's Power to Destroy

Paulus var imidlertid ikke enig i hvordan noen av dem utøvde denne nyvundne kristne friheten. I virkeligheten hadde noen av Korinterne satt en høyere verdi på å nyte denne friheten enn på andre ånders åndelige gode. For det første var det ikke alle korintiske kristne som "hadde denne kunnskapen" (1. Korinter 8: 7). Noen av dem, kanskje nyere konvertitter eller de som uansett årsak hadde ømme samvittigheter, fremdeles følte seg som å spise kjøtt ofret til et avgud var en form for avgudsdyrkelse. For dem å spise offerkjøtt var å benekte Kristus.

For det andre vil andre, som til og med trodde at avgudene var ikke-identitetsmessige, møte fristelse til en annen type avgudsdyrkelse ved å spise slikt kjøtt. Mange korintiske konvertitter betalte sannsynligvis en høy pris for å bli kristne. Å gi avkall på den eller de falske hedenske religionene betydde å gi avkall på sosiale skikker, familietradisjoner og vennskapsnettverk. Noen mistet uten tvil jobbene sine. Du kan forestille deg fristelsen noen opplevde å gi i det minste et utseende som en hyllest til den rådende religionen for å unngå å miste sysselsetting, sosial status og misnøye i familien.

For det tredje var det spørsmålet om evangeliets vitne blant ikke-kristne som så på de kristne. Hva ville hedninger tenke på kristne som bevisst spiste kjøtt ofret til avguder? De vil antagelig anta at de kristne verdsatte avguder akkurat som de gjorde, og at det derfor ikke var noen reell grunn til å gi akt på de kristne rare påstandene. Og hva ville jøder mene om denne oppførselen? At kristne var hedninger og at kristendommen var demonisk.

Så Paul minnet korinterne på det sterkeste om at langt mer sto på spill enn å glede seg over offerbiffer. Hvis kristne hvis samvittighet hadde frihet til å spise kjøtt ofret til avguder ikke var veldig nøye, kunne utøvelsen av deres frihet ødelegge troen til en annen kristen (1 Kor 8: 9–11) eller ødelegge Jesu omdømme blant ikke-kristne (1 Korinter) 10: 27-29).

Sann kristen frihet

Dette er grunnen til at Paulus sa: "Hvis mat får broderen til å snuble, vil jeg aldri spise kjøtt, så ikke får jeg broren til å snuble" (1. Kor 8, 13). Og så fortsatte han med å beskrive gjennom kapittel 9 mange måter han frivillig avsto fra ting han var fri til å glede seg over som kristen - for ikke å snakke om en apostel - som forskjellige typer mat og drikke, ekteskap og en heltids tjenestelønn ( 1. Korinter 9: 4–7).

Paulus 'hele orientering i livet var å vinne så mange mennesker til evangeliet som mulig (1. Korinter 9: 22–23), så han prøvde å fjerne så mange hindringer for evangeliet som mulig (1 Kor 9:12). For Paulus var dette kristen frihet: “For selv om jeg er fri fra alle, har jeg gjort meg selv til en tjener for alle, for at jeg kan vinne flere av dem” (1. Korinter 9:19). Så da Paulus hørte at de korintiske kristne kranglet om hvorvidt de var fri til å spise offerkjøtt eller ikke, sa han i utgangspunktet at de savnet poenget:

"Alle ting er lovlige, " men ikke alle ting er nyttige. "Alle ting er lovlige, " men ikke alle ting bygger seg opp. La ingen søke sitt eget beste, men naboens beste. (1. Korinter 10: 23–24)

For Paul var dette ekte kristen frihet: å gjøre hva det måtte være for å elske sin neste for Jesu skyld.

Gjør alt til Guds ære

Dette hadde Paulus i tankene da han skrev: "Så enten du spiser eller drikker eller hva du enn gjør, gjør alt til Guds ære" (1. Korinter 10:31). Vi glorifiserer Gud når vi av kjærlighet til ham legger ned våre rettigheter, våre friheter, ved å spise eller drikke eller hva som helst for å gjøre det som er mest kjærlig mot andre, enten for "fremgang og glede [i deres] tro" (Filipperne 1:25), eller at de kan bli frelst (1. Korinter 9:22). Paulus 'aller neste setning sier: "Ikke gjør krenkelser for jøder eller for grekere eller for Guds menighet" (1. Korinter 10:32).

Nå tilbake til vår smakfulle pizza. Gud blir absolutt herliggjort når vi helhjertet gleder oss over jordens fylde han skapte for vår glede (1 Kor 10:26). Paulus var en stor forkjemper for vår frihet fra all falsk, legalistisk avholdenhet fra mat eller noe annet (1 Timoteus 4: 1–3). Han uttalte det tydelig: “Mat vil ikke berømme oss for Gud” (1. Korinter 8: 8). Og “alt som er skapt av Gud, er bra, og ingenting skal avvises hvis det blir mottatt med høsttakkefest, for det blir helliget ved Guds ord og bønn” (1. Timoteus 4: 4-5). Så, Paulus ville ikke gjøre noe krenkende ved å bruke 1 Korinter 10:31 til å glede oss over pizzaen vår - forutsatt at vi ikke har mistet synet på den mer utmerkede måten å forherligge Gud: ofre kjærlighet.

Og denne typen offerkjærlighet er fremdeles nødvendig, kanskje spesielt nødvendig, når det gjelder kristne friheter. For vi har også våre kulturelle idoler, våre helgener med øm samvittighet og våre overvåkende vantro. Så i "hva du enn gjør", bruk ikke friheten til bare å forfølge det du føler deg fri til å glede deg over, men bruk din frihet til å forfølge den nærmeste åndelige goden til din neste. Som kristen er du fri fra alle begrensninger: de ytre begrensningene for falsk religion og de indre begrensningene for din egoisme. Du står fritt til å glede deg over alt Gud har gitt, og fritt til å avstå av kjærlighetens skyld. Gjør alt du gjør til Guds ære.

Anbefalt

Jeg kan ikke gjøre dette, Gud
2019
Bønn for nybegynnere
2019
Et sted å starte for åndelig stakk av mennesker
2019