Fire grunner til å bremse

For noen år tilbake begynte jeg å spore hvor mange bøker jeg leste i løpet av året. Etter det første året, misfornøyd med hvor lite jeg leste, regnet jeg med at et godt mål ville være å lese flere bøker neste år. Så jeg satte meg et mål og leste flere bøker.

Men etter det året innså jeg en mangel i målet mitt: Å sikte på å lese flere bøker i løpet av et år som stimulerte meg til å lese kortere bøker og unngå lengre, siden det ville redusere antallet bøker jeg hadde. Det er dumt, innså jeg. Poenget med å lese bøker er å lese bøker som er verdt å lese, ikke å lese så mange bøker som mulig. Så jeg endret lesemålet mitt fra bøker lest per år til sider lest per år. Det betydde at jeg kunne lese hvilken som helst bok av en hvilken som helst lengde jeg syntes var verdt å lese uten å påvirke målet mitt.

Men etter et par år av dette, har jeg innsett en annen målfeil: Å sikte på å lese flere sider per år har stimulert meg til å lese eller høre på bøker raskere og motstå langvarig og meditere over det jeg leser, siden det vil redusere min totalt antall sider. Det er dumt også. Poenget med å lese er å lære for å øke forståelsen, ikke å lese så mange sider som mulig. Igjen, jeg traff respektabelt nær målet mitt, men jeg skyter fortsatt bredt av merket.

Så jeg har gjort en ny måljustering. Jeg kommer til det om et øyeblikk.

Hvorfor sakte ned

Å reflektere over dette lille eksperimentet belyser fire grunner til at vi må bremse og dyrke den åndelige frukt av tålmodighet, spesielt i det tjueførste århundre.

1. Vi driver med transformasjon, ikke informasjon.

Som Eugene Peterson sier: "En disippel er en lærende, men ikke i den akademiske rammen av et skolestue, snarere på arbeidsstedet til en håndverker." Guds hensikt med vår læring er at vi blir Kristuslignende (Rom 8:29), ikke at vi blir informasjonsdatabaser.

Folk kan bli imponert over hvor mye informasjon vi har lagret. Gud er opptatt av hvor mye vi har blitt forvandlet til bildet av hans Sønn. Poenget med all vår lesing, bønn, tilbedelse, liten gruppe deltakelse - alt - er ikke at vi bare lærer om håndverket, men at vi faktisk lærer Kristi håndverk, så å si; at vi virkelig lærer å ”vandre på en måte som er verdig for Herren, og tilfredsstille ham fullt ut: bære frukt i hvert godt arbeid og øke i Guds kunnskap” (Kolosserne 1:10).

Det er viktige og til og med uvurderlige ting vi bare vil lære om Gud, oss selv, andre og den onde gjennom Guds tidkrevende, vanskelige, trinnvise, repeterende, prøve-feil-korreksjon læringsprosess.

2. Real vekst tar lang tid.

Vi lever i en tidsalder med rask transport, raske datamaskiner, rask Internett-tilgang, fastfood, raske videoer og rask sosial-mediescrolling - og de blir bare raskere. Dette former våre forutsetninger. Vi forventer å kunne gjøre alt i raskere hastigheter og større volum.

Men dette er ikke en bibelsk antagelse. Hvis vi ser på skaperverket, forløsende historie og vår egen åndelige vekst, ser vi en Gud som ikke har det travelt. Vi ser en Gud hvis tålmodighet nesten irriterer oss til tider. Hvis vi ser nøye, ser vi at de viktigste tingene tar lang tid å vokse og modnes. De kan ikke forhastes.

Dette stemmer smertelig for vår åndelige fremgang. Det er ingen livshack for hellighet.

3. Mål betyr noe og utvikles over tid.

Vi setter oss mål for å oppnå det vi verdsetter, noe som betyr at de er veldig viktige. Mål avslører hvor gudfryktige eller ugudelige våre ønsker er. De bestemmer også strategiene vi velger å oppnå dem. Og disse strategiene bestemmer hvordan vi bruker tiden vår. Mål dikterer hvordan vi tilbringer livene våre.

Men vi bestemmer sjelden de beste målene med ett skudd. Det krever ofte den sakte, iterative læringsprosessen for å tydeliggjøre nøyaktig hva vi vil og hva det krever. Å sette seg ufullkomne mål er greit. Hvis vi bedende og ydmykt forfølger dem, vil Gud veilede oss i å finne ut av bedre mål, og han vil bruke prosessen for å få oss til å vokse i hellighet og tro.

4. Vi kan ikke elske det vi ikke drikker over.

Og vi kan ikke vite hva vi ikke forstår. Langvarig, per definisjon, tar tid. Forståelse krever tidkrevende konsentrasjon og meditasjon. Dette er sant på nesten alle livsområder. Og implikasjonen er at det virkelige eller opplevde samfunnspresset vi føler for å få flere og flere ting gjort, og behandle mer og mer informasjon, kan være en fiende for ekte kjærlighet og ekte læring.

Guds fart

Gud er ikke treg - selv om han for oss som skyndte, opprørte moderne disipler kan virke slik. Han er tålmodig (2. Peter 3: 9). Lærlinger må tålmodig lære seg håndverket sitt fra mesteren. Elskere somler over det de elsker. Så Gud kaller oss til å vokse den åndelige frukten av tålmodighet og kjærlighet (Galaterne 5:22). Og veksten tar lang tid. Gud har det ikke travelt, så vi trenger ikke være det heller.

Derfor har jeg i år bestemt meg for å sette meg lesemål etter timevis, i stedet for sider som leses. Jeg vil slutte å sikte på volum, så jeg er friere til å somle, meditere, memorere og registrere hva jeg trenger for å presse dypere inn i sjelen min.

Jeg kan komme til slutten av dette året og innse at lesemålet mitt igjen må justeres. Kanskje jeg trenger en hybrid av tid og mengde. Eller kanskje nye livskrav krever et annet mål helt.

Det er greit, for målet mitt er å bli endret. Jeg vil at lesningen min skal hjelpe meg å lære Kristi håndverk bedre og ikke bare om Kristi håndverk. Og en ting mine mangelfulle mål har lært meg er hvor mye jeg må lære om å bevege meg i pasientens hastighet.

Anbefalt

Her hever min Ebenezer: Inspirasjonen til 'Come Thou Fount'
2019
Hva betyr det å være ett med Kristus?
2019
Forvent at Bibelen skal forstyrre deg
2019