Et brev til yngre meg om penger

Hvis du lytter til noen i seniorårene sine lenge, vil du etter hvert høre noe sånt som: “Hvis jeg visste hva jeg vet nå. . . ”Men eldre er ikke de eneste som føler det. I en alder av tretti år synes jeg at jeg allerede sier det samme om penger.

Nylig forlot jeg et finansiell planleggingsfirma etter å ha jobbet som kreativ direktør og velstandstrener. Jeg lærte mer på ett år om økonomisk forvaltning enn jeg hadde lært i de første 29 årene av livet.

Mens jeg jobbet i firmaet, oppdaget jeg den beklagelige tilstanden til familiens økonomi. Jeg visste at vi ikke hadde det bra med penger, men jeg visste ikke omfanget av vår økonomiske uvitenhet og problemer. Jeg oppdaget også at jeg ikke var alene. Etter seks måneder på firmaet kunne jeg rådgi kunder som trengte grunnleggende økonomisk coaching, og det var ikke pent. Uavhengig av inntekt var de fleste levende lønnsslipp for lønnsslipp, og de var opp til øyeeplene i gjeld.

I dag blir tjuetalls ting bombardert med muligheter til å ta dårlige økonomiske beslutninger. I den relativt unge alderen av tretti år finner jeg meg ofte ut: "Jeg skulle ønske at jeg visste om tjue det jeg vet i dag om penger." Jeg vil fortelle ham.

1. Penger kan ikke kjøpe deg lykke.

Gjennom tjueårene så jeg på penger som løsningen på de fleste av problemene mine. Denne troen dikterte hvordan jeg brukte tiden min, og til slutt, inntektene mine. På et tidspunkt hadde jeg syv jobber mens jeg gikk på en mastergrad. Men jeg var fremdeles blakk og i gjeld, og jeg var aldri ferdig med studiene. I stedet for en kilde til glede, ble penger en grusom mester (Matteus 6:24).

Det jeg har oppdaget er at min erfaring er altfor vanlig. Det triste er at så få av oss ser ut til å lære av våre feil. Vi prøver å forfølge lykke gjennom mer penger.

Noen vil peke på studier som antyder at det er en sammenheng mellom penger og lykke. En artikkel rapporterte at hver ekstra dollar som tjenes per år reduserer folks negative følelser - men at effekten forsvinner på rundt 200 000 dollar årlig. Med andre ord, penger er en begrenset hjelp i beste fall, og kjøper absolutt ikke varig lykke, slik en ærlig observatør av velstående mennesker raskt kan oppfatte.

Til syvende og sist er penger et middel til slutt. En dollar eller et stykke gull er bare like verdifullt som det vi kan handle for det. Og penger er farlige. Det gir en illusjon av å gi tilgang til hva som helst. Så vi kan enkelt heve den til tronen som bare skal forbeholdes vår ytterste leverandør: Gud, giver av alle gode ting.

Så jeg vil si til det tjue år gamle jeget: Ikke prøv å kjøpe lykke med penger. Dette ville ha endret økonomien min dramatisk, spesielt med tanke på gjeld.

2. Ikke lån penger uforsiktig.

I tjueårene lånte jeg lurt, og betaler fortsatt for det. Fra studielån til kredittkort gikk jeg i gjeld uten å tenke på det. Gjeld tillot meg å få det jeg ville når jeg ville ha det. Og den beste delen? Jeg slapp å vente eller be om tillatelse. Dette er den store fristelsen som hvert tjuetalls står overfor i en tid hvor penger så lett blir lånt.

Bibelen fordømmer ikke gjeld som iboende syndige, men den advarer oss tydelig om at penger ikke skal lånes tilfeldig. Og Skriften forteller oss også at når vi har gjeld, er det ondt å ikke betale det vi skylder. Romerne 13: 8 sier: "La ingen gjeld forbli utestående, bortsett fra den vedvarende gjelden til å elske hverandre" (NIV). Og Salme 37:21 sier: "De onde låner og gir ikke tilbake, men de rettferdige viser barmhjertighet og gir" (NKJV).

Hvis jeg kunne rådgi det tjue år gamle selvet mitt om gjeld, er det jeg vil si: Ikke låne penger med mindre du absolutt må. Det er for mye på spill for å låne penger uten å tenke nøye gjennom. Hvis du vurderer et kredittkort eller et lån, må du telle kostnadene og passe på risikoen. Og når jeg en gang er i gjeld, vil jeg si: Lag en plan for å eliminere den så snart som mulig.

3. Lagre, gi og bruk penger proaktivt.

”En klok mann tenker fremover; en narre ikke og til og med skryter av den! ”(Ordspråkene 13:16).

En av de verste feilene jeg gjorde med penger, var å ikke planlegge klokt. Da jeg fikk lønnsslipp eller ekstra kontanter, manglet jeg retning. Som luren i det ordtaket, var jeg stolt over at jeg ikke budsjetterte. Jeg hatet ideen absolutt. Budsjettering føltes skremmende og virket som mye arbeid.

Dessuten, så lenge jeg ikke planla, kunne jeg forbli i benektelse av at jeg var en dårlig forvalter av ressursene Gud hadde gitt meg. Jeg kunne late som jeg ga og bruke klokt, og ingen kunne bekrefte eller avkrefte det. Og jeg kunne ta utgiftsbeslutninger basert mest på følelsene mine. Dette føltes som frihet, men det var det ikke.

Nå vil jeg si dette til mitt tåpelige tjue år gamle selv: Å lage en plan for pengene dine kan hjelpe deg med å gi deg herredømme over det. Å være planløs er ikke å være fri; å være planløs gjør deg til slave for penger. Men en god økonomisk plan gjør penger til slaven din for å tjene det du virkelig verdsetter. Du vil få fullmakt til å spare, gi og bruke penger proaktivt i stedet for å reagere.

Det er ikke for sent å endre

Etterpåklokskap er faktisk tjue og tyve. Og det er ikke som at jeg nå forvalter penger perfekt. Selv om jeg forstår mer nå hvordan jeg skal håndtere penger, handler jeg ikke alltid etter kunnskapen min. Men det siste året har jeg kommet langt. Og hvis jeg ikke kan hjelpe mitt tjue år gamle selv, håper jeg at jeg kan hjelpe andre å unngå feilene jeg gjorde, eller hjelpe dem med å gjøre endringer som jeg har måttet gjøre.

Uansett hvor gamle vi er, er det ikke for sent å rette opp kursen vår. Vi er aldri for gamle til å slutte å prøve å kjøpe lykke med penger, eller komme ut av gjeld så snart som mulig, eller å begynne å styre penger i stedet for å bli styrt av penger.

Vi ønsker å tjene Gud og ikke penger (Matteus 6:24). Men jo mindre forsettlige vi er med pengene våre, jo mer sannsynlig vil vi ende opp med å tjene dem, for godt forvalterskap er umulig uten intensjon.

Anbefalt

Bare ett vers
2019
The Hidden Ministry of Motherhood
2019
Yom Kippur: Det er ferdig
2019