Er Herrens glede din styrke?

Er Herrens glede din styrke?

Dette spørsmålet kan være vanskelig å svare på - alle ordene er så enkle og kjente for kristne, men utsagnet kan gå seg vill i en tåke av tvetydighet. Når livet er enkelt og søtt, er vi raske til å bekrefte uten å forstå, fordi "ja" må være det riktige svaret.

Men hva med når åndelig selvtilfredshet fester seg til hver tomme av deg, som Mississippi-fuktighet? Eller når du har tillatt synd å overhale deg i uker, måneder - til og med år? Når ordstyrken håner deg? Når Herrens glede føles umulig, bevis mot deg under rettssak?

Feil eller mangel på tro kan være selve tingen som tvinger oss til å konfrontere dette spørsmålet på en firkant. Hvor kan vi henvende oss til hjelp i den konfrontasjonen? Som nye skatter som gjemmer seg i en gammel pakke, skjuler svaret seg i synet i Nehemiah 8, og venter på å bli pakket ut.

Ekteskap i krise

For å forstå Nehemiah, må vi starte før historien begynner. Gud valgte en mann ved navn Abraham til å være far til en familie som ville eie et spesielt land og ha et spesielt forhold til Gud. Da hans etterkommere ble slaver i Egypt, reddet Gud dem og lovet å gjøre godt med sin pakt med sitt folk - han mannen, sitt folk bruden.

Hjerteleggende, ikke sant? Bortsett fra at hans folk hadde et problem - et avvisende-den-gode-mannen-for-verdiløse elskere. Og etter århundrer med barmhjertighet, tålmodighet, advarsel og bønn, sendte Gud sin brud bort. Eksil deres var alvorlig, både i sin brutalitet og hvordan det brant inn i sinnets og identiteten til folket. Hvem var de uten landet, uten templet? Hvordan forholder de seg til Gud nå? Ble også deres spesielle forhold tapt, det største ekteskapet falt av vanlig, syndesykt utroskap?

Spørsmålene hjemsøkte dem fortsatt da Gud førte dem tilbake til landet. På et sentralt punkt i gjenoppbyggingen av Jerusalem - den hellige byen, som hadde blitt lagt helt til spill - samlet skribenten Esra alt folket. Han leste for dem fra Guds bok og fikk dyktige ministre til å forklare ordene og betydningen deres for folket. Nehemiah 8: 8 sier: "De leste tydelig fra boka, fra Guds lov, og de ga mening, slik at folket forsto lesningen."

Og når menneskene en gang forsto - virkelig forsto - gråt de.

Fornyelse av løfter i vraket

Nå kan det være lett for kristne å lese Guds lov som om det er Apple-tjenestevilkårene. Vi blar og klikker “ja” slik at vi kan gå videre til noe annet - avtale uten følelser. Men hva hvis Guds lov er mindre som tjenestevilkår og mer som bryllupsløfter?

Guds forhold til sitt folk er omtrent som et ekteskap, noe som gjør paktdokumentet mellom ham og dem omtrent som løfter. Hellige løfter, forelsket. Dype forpliktelser. Vi snakker dem på bryllupsdagen vår med håp og løfte. Og litt naivitet.

Gifte par av og til holder en løftefornyelseseremoni. Hvorfor gjør par dette? Som det populære bryllupsnettstedet The Knot uttrykker det, "Kanskje har du gjort det til 2, 5, 10, 25 eller 50 år sammen, og du vil at verden skal vite at du vil gjøre det på nytt med hjerteslag. Kanskje du vil bekrefte engasjementet ditt for hverandre etter en tøff periode i forholdet. ”

En grov periode er en mild måte å beskrive hva som hadde skjedd mellom Gud og hans folk. Men der var folket, på et løftefornyelse med sin Gud. Samlet for å høre igjen alle løftene som ble gitt århundrer før. Samlet for å høre forpliktelsene som utgjorde deres identitet som et folk, deres forhold til sin Gud. Og ordene blir lest opp tydelig, for å bli forstått.

Guds folk hører, og det som er foran deres øyne er ødeleggelsen de forårsaket - en by som knapt er gjenoppbygd. Og det som står foran deres sinn, er alle måtene de og deres forfedre hadde brutt - noen ganger med glede - hver siste av disse løftene. De hadde vært elendig utro. Der er de, som står i en vakker kjole som den var, og de føler seg knust under tyngden av sin utroskap. Hvordan kunne de ikke gråte?

Hvordan glede styrker oss

Nehemiah, en leder av folket, trer inn for å trøste og befale dem: “Ikke bli lei” - hvorfor? - “for Herrens glede er din styrke” (Nehemiah 8:10).

Tenk deg igjen scenen for løftefornyelsen. Bruden er sorgrammet og skamfull. Men der står mannen. Han er ulastelig kledd, akkurat som han var på bryllupsdagen deres. Ansiktet hans er festet på kona, blikket skinner. Kinnene hans vondt av å smile. Han rekker hendene forventningsfullt, full av glede. Kjærlighetens varme han føler når han ser på bruden hans utstråler glede. Han hører løftene og tenker: “Ja, jeg er fremdeles engasjert. Ja, dette er løftene jeg alltid vil holde henne, fordi jeg elsker henne. Jeg kan ikke vente med å erklære dem igjen. ”

Den dagen var dette Guds holdning overfor folket hans. Nehemiah ber dem to ganger om ikke å gråte for “denne dagen er hellig for Herren” (Nehemiah 8: 9–10). Levittene - stammen spesielt tilordnet Guds ting - beroliger dem for tredje gang med den samme setningen, "denne dagen er hellig" (Nehemiah 8:11). Det er ikke “Herrens dag”, den fremtidige tiden for endelig dom. Kanskje det ville føltes mer realistisk for mengden å oppleve dybden av deres mislykkethet.

Nei, det er ikke den dagen - det er denne dagen i deres historie. Den dagen eksilene samlet seg som et returnert folk, brudens fylde. Den dagen Gud bekreftet overfor dem at de fortsatt var hans utvalgte folk, og han var fortsatt deres Gud.

Det er en glede som kan gi styrke. Gud erklærte gjennom sin lov og sine ledere at han elsket og gledet seg i sitt folk. Han var fullstendig klar over hva som hadde skjedd, men engasjementet hans var enda mer standhaftig. Det var ingen skam, ingen "jeg fortalte deg det, " ingen klemt kjeve i håp om en bedre vending denne gangen. Bare glede og kjærlighet.

Jeg hadde lest Nehemiah 8 og ventet å komme med en ryddig leksjon om viktigheten av den offentlige lesningen av Skriften. I stedet ble jeg overveldet av hvem Gud er - en vilt lidenskapelig ektemann hvis kjærlighet ser nesten hensynsløs, full av glede over bruden.

For gleden satt foran ham

Israelittenes første avdekking speiler hvordan vi føler oss når vi har sviktet Kristus igjen, og igjen og igjen. Skammen vår gjengjelder seg i hjertene våre når vi innser at vi har vært for trette eller for opptatt til at Gud kan få vår sanne oppmerksomhet på en god stund, som om han er en ferie utklippsbok vi holder halvfullt i kjelleren. Vi er kanskje ikke israelitter, men vi vet hvor tunge ansiktene våre kan være for å løfte mot en annens øyne - selv mot kjærlige øyne.

Min egen post av elendighet er uendelig. Men vi har noe sikrere enn loven. Moses mottatte kommandoer var visst som løfter, men noen hundre år etter at Esra hadde lest for folket, besøkte mannen selv den samme byen. Han lengtet etter å samle bruden i armene, men hun vendte seg bort. For hennes skyld, og av hensyn til alle som ville stole på ham, tillot han i stedet armene sine å bli spredt voldelig i døden. Ingen tvang ham - han gjorde alt for kjærlighet, og betalte gjelden for sin løpsk brud. Når han ser på oss nå, vasket av sitt arbeid, erklærer han: "Kjære."

Vi har vært sikret for alltid fordi Jesus perfekt holdt slutten på løftene. Og den kjærligheten forvandler oss til løftere (om enn ufullstendig for nå). Strengen din med feil kan utslettes ved tilståelse. Dine dager med apati kan slippe rekorden din gjennom kjærlig tilgivelse. Jeg puster inn det, og jeg føler styrke stige - styrken av ikke bare å bli kjent, men å bli verdsatt av Herren.

Herrens glede er vår styrke.

Anbefalt

Jeg har Parkinson og jeg er i fred
2019
Når alle drømmene dine går i oppfyllelse
2019
Ha dette tankene
2019