Ekte venner er vanskelig å finne

Ekte venner er vanskelig å finne.

De holder seg nærmere enn familien, og kjenner deg ofte bedre. De ber større ting for deg enn du ber for deg selv. De tror med deg når din tro er svak. De gir plass til deg når livet faller fra hverandre, og de gleder seg med deg når alt er bra. Det viktigste er at sanne venner minner deg om i hvert møte hvem og hva som er viktigst.

Essensen av kristen vennskap er kameratskap smidd i ilden fra to overbevisninger: 1) Jesus alene kan tilfredsstille sjelen og 2) hans rike alene er verdt å leve for.

Fiender i forkledning?

Kristent vennskap er en skatt fordi det hjelper oss å holde oss til vår største skatt.

Jesus er livets brød, vårt levende vann, vår dyrebare perle, vårt lys, vår oppstandelse, vårt liv. Den største faren for sjelen vår er at vi kan forlate å være i ham, følge ham og finne vår glede i ham. Derfor er den beste gaven en venn kan gi en forpliktelse til å kjempe for vår glede og samvær med Kristus.

Motsatt oppstår den verste forvrengningen av vennskap når en venn oppmuntrer oss, bevisst eller ubevisst, til å plassere vår kjærlighet andre steder. Apostelen Peter utfører uforvarende denne typen forvrengning i Matteus 16. Jesus sier til disiplene at han vil dø og reise seg igjen (Matteus 16:21). Peter irettesetter Jesus med det som sikkert var en velmenende kommentar fra en lojal venn: “Far det fra deg, Herre! Dette skal aldri skje med deg ”(Matteus 16:22).

Det ser ut som den dypeste, mest ekte, vakreste formen for vennskap, men Peters ord setter ham mellom Jesus og hans lydighet mot Faderen. Hans uvitenhet gjorde en venn til en fiende, i hvert fall for et øyeblikk. “Kom bak meg, Satan! Du er til hinder for meg. ”(Matteus 16:23). Det Peter mente var nyttig, kalte Jesus en hindring. Det Peter antok var guddommelig vennskap, kalte Jesus satanisk opposisjon.

Fem merker av kristent vennskap

Så, hvordan kan vi unngå Peters feil i vennskapene våre? Hvordan kan vi være en venn som bevarer og styrker andres tro? Her er fem forskjellige måter som ekte kristne vennskap styrker vår kjærlighet til Kristus gjennom vår kjærlighet til hverandre.

1. Ekte venner øker vår glede i Gud.

Kameratskap utdyper alltid glede. Min favorittfilm er bra når jeg ser alene, men det er bedre med en venn. På en eller annen måte er et godt måltid mer tilfredsstillende når det deles. Vi drar naturligvis vennene våre inn i det vi liker: "Du må se denne filmen!" "Du må komme til denne restauranten med meg!"

Men av alle livsgleder, er Gud den største! Vi ble skapt for ham - for å glede oss over ham og sentrere våre hjerter og liv på ham. Og som all annen glede, vil vår glede i Gud være full når vi deler den med andre mennesker. Kristne venner hjelper oss med å glede oss over Gud ved å glede ham sammen med oss.

Det er fristende å snu og forvrenge denne formelen ved å bruke Gud som et middel til å glede mennesker mer. Hvis vi bare går til ham for å be om ektefeller, venner eller barn å glede seg over, avslører det at vi ser Gud som et middel for noen andre. Vi burde gjøre det motsatte: å lete etter flere av ham hos andre mennesker. Ironisk nok vil vi glede oss over vennene våre, jo mer blir vennskapene våre et middel til å glede oss over Gud.

2. Ekte venner utsetter synd i oss som hindrer oss fra Gud.

Trofaste er en venns sår; rikelig er kyssene til en fiende. (Ordspråkene 27: 6)

Synd bedrar oss. Det mørkner forståelsen vår og gjør oss til tåpelige. Så mye at vi kan gå i synd og overbevist om at vi adlyder Gud (tenk på fariseerne). Dette er grunnen til at vi sårt trenger venner.

Vi trenger venner som kjærlig viser oss synden vår. Vi trenger venner som hjelper oss med å se våre blinde flekker. Vi trenger venner til å snakke med brutal ærlighet (Matteus 18:15) og øm medfølelse (Galaterne 6: 1), og fortelle oss sannheten om oss selv, selv når vi ikke vil høre den (Ef 4:15).

Dette er en viktig funksjon i samfunnet som få mennesker ønsker. Vi vil mye heller ha venner som alltid forteller oss hva vi vil høre, som viser oss den falske nåden med å unnskylde synd og gi oss falskt håp om at vi kan vokse nærmere Gud uten omvendelse. Men fordi synd er en gift for våre sjeler og en tyv av vår glede i Gud, har vi ikke råd til å forlate denne typen vennskap.

3. Ekte venner oppfordrer oss til å adlyde Gud.

La oss tenke på hvordan vi kan vekke hverandre til kjærlighet og gode gjerninger. (Hebreerne 10:24; se også Hebreerne 3:13)

Selv om det er sant at vi trenger venner som hjelper oss med å se all ulydighet, trenger vi også dem til å anspore oss til lydighet. Ofte krever lydighet mot Gud mer mot enn vi kan mønstre alene. Uten den trofaste cheerleadingen fra kristne venner, krymper vi lett tilbake til stillestående apati, og ønsker ikke å være ulydige, men også for redde for å gå ut i tro.

Oppmuntringen vi blir bedt om å gi er ikke smiger, eller overfladisk inspirasjon. En-mot-ment er å gi mot og styrke til andre for den skremmende oppgaven som ligger foran dem. Vi har en større visjon for hvorfor deres lydighet betyr noe for Guds rike. Vi bekrefter at deres lydighet herliggjør Gud og teller i evigheten.

Uansett hvilken form det tar, motiverer oppmuntring andre til å fortsette å løpe det spesifikke løpet som Gud har markert for dem.

4. Ekte venner bringer oss til Gud i vår svakhet.

Se, noen menn brakte en lam mann på en seng, og de prøvde å bringe ham inn og legge ham foran Jesus, men fant ingen vei å bringe ham inn på grunn av mengden, de gikk opp på taket og la ham ned med sengen sin gjennom flisene midt foran Jesus. (Lukas 5: 18–19)

Det å gå gjennom livet i en Guds nedbrytende verden, med vårt synd-kjørte kjøtt, mot en helvete bøyd fiende, er for vanskelig til å bli forsøkt alene. Alene tror vi lett på Satans løgner. Alene spenner vi under syndens vekt. Alene blir vi motløse og slitne. Som den lammede trenger vi hjelp fra andre troende til å føre oss til Gud.

Så, hvordan kan vi bringe andre til Gud? Vi hører på en søster som tilstår en skjult synd og vasker henne med sannheten om at Kristus har renset henne og gjort henne hel. Vi kan møte de praktiske behovene til de som tåler intens lidelse i Jesu navn. Eller så kan vi ganske enkelt bringe vennene våre til Gud i bønn og be ham gjøre større ting i livet enn vi kan gjøre for dem.

5. Ekte venner elsker oss til Guds ære.

Uansett hva du gjør, gjør alt til Guds ære. (1. Korinter 10:31)

Verdens idé om intimitet i vennskap gjør mye av hverandre: “Jeg kan ikke leve uten deg!” Komplimenter og løfter om hengivenhet gir raskt en kort og falsk adrenalinkick av betydning og betydning. Vi må absolutt oppmuntre og bekrefte hverandre, men kristne venner burde være langt mer fokusert på Guds vekt og betydning - ikke deres egen eller vennens.

Som alt annet, skal sluttmålet med vennskapene våre være Gud og hans ære. Siden våre hjerter er tilbøyelige til å vandre bort og tilbe andre ting, trenger vi disse stadige påminnelsene om hans ære og hans verdi i vennskapene våre.

Anbefalt

Må eldste bli dyktige i undervisningen?
2019
'Bare ha mer tro': Hvor dårlig teologi skader lidelsen
2019
Gud ønsker ditt hjerte, ikke din grad
2019